CZ | DA | DE | EL | EN | ES | ET | FI | FR | HU | IT | LT | LV | MT | NL | PL | PT | SK | SL | SV    
OVER | ENERGIEWERELD | NIEUWS | CHATTEN | ACTIVITEIT | COMPETITIE |
Startpagina » Chatten » Biologisch afbreekbare kunststoffen: zijn die beter voor het milieu?

Biologisch afbreekbare kunststoffen: zijn die beter voor het milieu?


Afval is een probleem met een heel negatief effect op de gemeenschap en het milieu. Sommige mensen zijn van mening dat een manier om dit probleem aan te pakken het gebruik is van biologisch afbreekbare kunststoffen als milieuvriendelijke oplossing voor dingen als plastic tasjes. Dit lijkt op het eerste gezicht misschien verstandig, maar is dat echt beter voor het milieu?

Dingen buiten weggooien is in wezen een probleem van onverantwoordelijk gedrag, dat eerder aangepakt moet worden door het gedrag van mensen te veranderen dan door de dingen die zij weggooien te veranderen. Als je producten biologisch afbreekbaar maakt, kan dat zelfs het probleem van afval erger maken, doordat mensen denken dat het prima is waardevolle grondstoffen als kunststof weg te gooien. Het duurt bijvoorbeeld nog steeds jaren voordat een biologisch afbreekbare plastic tas die in een heg is gegooid weg is, en niet een paar dagen, zoals sommige mensen denken. Zelfs een bananenschil – als die weggegooid is – heeft 1-3 jaar nodig voordat hij biologisch afgebroken is!

Bovendien zijn er voor de goede afbraak van biologisch afbreekbare kunststoffen speciale omstandigheden nodig (micro-organismes, temperatuur en vochtigheid), en als deze kunststoffen niet op de juiste manier behandeld worden, zijn ze soms slechter voor het milieu dan conventionele kunststoffen. Als biologisch afbreekbare kunststoffen gestort worden (wat in elk geval altijd vermeden moet worden), produceren zij schadelijke broeikasgassen bij het vergaan.

Wat zijn biologisch afbreekbare kunststoffen? Biologisch afbreekbare kunststoffen zijn kunststoffen die door micro-organismes (bacteriën of schimmels) afgebroken kunnen worden tot water, kooldioxide (CO2) en sommige vormen van biomateriaal. Het is van belang te bedenken dat biologisch afbreekbare kunststoffen niet beslist van biomateriaal (d.w.z. planten) gemaakt hoeven te worden. Verscheidene biologisch afbreekbare kunststoffen worden gemaakt van olie, op dezelfde manier als conventionele kunststoffen.

Waar zijn biologisch afbreekbare kunststoffen dan goed voor? In principe zijn kunststoffen waardevol, omdat je er sterke, duurzame producten mee kunt maken (bijvoorbeeld om voedsel in te bewaren, bij het transport en in de bouw). Biologische afbreekbaarheid moet daarom dus beschouwd worden als een extra functionaliteit op het moment dat de toepassing erom vraagt dat het artikel op een goedkope manier afgevoerd kan worden nadat het zijn werk gedaan heeft (bijvoorbeeld voor het verpakken, beschermen en vers houden van voedsel). Voorbeelden van nuttige biologisch afbreekbare producten zijn:

  • voedselverpakking – verpakkingsmateriaal dat tegelijk met de inhoud gecomposteerd kan worden, als het product voorbij zijn uiterste verkoopdatum is of bedorven is;
  • landbouw – kunststof afdekkingsmateriaal dat omgeploegd kan worden in biologisch afbreekbare mulch en zaadomhulsels;
  • medisch – oplosbaar hechtdraad; micro-instrumentjes die medicijnen bevatten en in het lichaam afgebroken worden.

Biologische afbreekbaarheid is een eigenschap van materialen die zeer afhangt van de omstandigheden van de biologische omgeving (het menselijk lichaam is anders dan de grond). Als dit een feit is, kun je zeggen dat het niet zo veel zin heeft een product als een plastic tasje afbreekbaar te maken, want dit gedrag van biologische afbreekbaarheid zal het probleem van afval niet oplossen (verschillende omstandigheden in de compost en de grond).

Om af te sluiten kunnen we zeggen dat het een vergissing is ons te richten op het vinden van manieren om producten te maken die makkelijker weg te gooien zijn, onder het mom van het milieu te helpen. Biologisch afbreekbare kunststoffen zijn spannende en nuttige materialen, maar ze moeten alleen gebruikt worden als ze een concreet voordeel voor een specifiek artikel hebben. De beste manier om te helpen de aarde te behouden is energie te besparen en manieren te verbeteren om alle kunststoffen te recyclen en opnieuw te gebruiken.

Koppeling naar een artikel dat hier ook over gaat:

Chat-sessie 6: ‘Toekomstige energiebronnen’ of ‘De plastictasjesoorlog’