Az Te energiád a mi jövőnk


Az alábbi cikk a műanyagipar és a petrolkémia karrierlehetőségit vázolja fel, azokét a szektorokét, melyekben a diákok hozzájárulhatnak a jövő kialakításához. A cikk Wilfried Haensel (a PlasticsEurope ügyvezető igazgatója) és Pierre de Kettenis (az APPE ügyvezető igazgatója – Európai Petrolkémiai Társaság) 2009. áprilisi társalgásának kiegészítéséül szolgál.

A Te energiád a mi jövőnk. A műanyag és a petrolkémia iparának kiváló, fiatal tehetségekre van szüksége, akik sok, új energiával és ötlettel folytatják majd az iparág nagyfokú fejlődését. Ha a diákok megfelelő szakképzéssel és elhivatottsággal, akarattal rendelkeznek, cserébe versenyképes fizetést és izgalmas projekteket kapnak, illetve lehetőségük nyílik a fenntartható környezet alakítására is.

Az európai műanyagipar és a petrolkémia az európai vegyipar legjelentősebb szektorai. A műanyagipar együttes forgalma kb. €160 milliárd évente, míg az európai petrolkémiai iparé több mint €74 milliárd. A kettő együtt több mint néhány európai ország kiadása. Ezek az iparágak jelentősen fejlődtek az utóbbi években, melyek komoly alapot jelentenek a jelenlegi gazdasági visszaesés kezelésére.

Ezek az iparágak nemcsak nagyok de kimondottan európaiak is. A műanyag és a petrolkémiai ipar minden európai országban jelen van, illetve a világ számos vezető vállalata európai, vagy európai székhelyű. Érdekes megjegyezni, hogy a műanyagot Európában fedezték fel, mégpedig Leo H. Baekeland személyében 1907-ben.

A műanyagipar Európában – beleértve az átalakító üzemeket és a gépipart - 1.5 millió embert foglalkoztat, és mindig szükség van további tehetséges szakemberekre. Ugyanez mondható el a petrolkémiáról is. Néhány ok arra vonatkozóan, hogy miért érdemes a műanyag és a petrolkémia iparban elhelyezkedni:

  • Jó fizetés – jelentős mértékű fejlődése az évek során lehetővé teszi a vállalatok számára, hogy versenyképes fizetéseket adjanak; 
  • Továbbképzések – jó pap holtig tanul, a vállalatok befektetnek a dolgozók szaktudásának fejlesztésébe
  • Innováció – Folyamatosan új megoldások keresésével újítóknak kell lenniük ezeknek az iparágaknak ahhoz, hogy megállják helyüket a piacon, ezzel is egy „minden lehetséges” környezetet teremtve;
  • Az ipar globális természete – ebben az iparágban dolgozók bejárják a világot. Néhány nagyvállalatnak az összes kontinensen van irodája és szinte a világ összes országában eladja termékeit;
  • Változatos munka – különböző munkaterületek vannak, melyek kimeríthetetlen lehetőséget kínálnak az érdekes és stimuláló munkára;
  • Biztonságos munka – sok vállalat következetesen jár el és felelősséggel bír a dolgozói iránt.

Ezekben az iparágakban végzett munka gyümölcsei a piacon jelenleg forgalomban lévő lehető legígéretesebb és innovatívabb termékek: iPods, napszemüvegek, plazma képernyők, számítógépek stb. Mivel a technológia egyre inkább áthatja mindennapi életünket, a műanyag is egyre fontosabb szerepet tölt be életminőségünk kialakításában.

Ezek az iparágak mindig intelligens és motivált diplomásokat keresnek, akik a kémia és az anyagok világa iránt érdeklődnek. Különösen fontos, hogy a kémikusok, kutatók, vegyészmérnökök új generációja felsőfokú tudományos képzettséggel rendelkezzen, sok esetben még doktori fokozattal is. Alapfeltétel, hogy a szektor többi alkalmazottja is megfelelő természettudományos képzésben vegyen részt. Gondolunk itt a különböző marketing, értékesítés, gépipar területén dolgozókra, illetve a menedzserekre és a formatervezőkre.

Egy fenntartható jövő kiépítése a másik alapvető ok, amiért érdemes ezen a területen dolgozni:

  • A műanyag termékek takarékoskodnak az energiával és a CO2 kibocsátás mérséklésére is ügyelnek. Az épületek műanyag hőszigetelése például 150-szer több energiát takarít meg mint amennyi energiára szükség van a termék előállításához;
  • A műanyag termékek kevesebb hulladékot termelnek, mivel több erőforrás hatékony megoldást kínálnak, beleértve az alacsonyabb energiafogyasztást, ami egy termék előállításához szükséges, kevesebb csomagolási hulladékot, legyen az élelmiszer, víz vagy számítógép;
  • A műanyagot számos területen hasznosítják újra. Az üdítőitalok műanyag palackjai betétes rendszerben visszaválthatóak sok helyen. Sokan közülünk a bevásárlószatyrokat sok más esetben is felhasználjuk a bevásárláson kívül. A szupermarketekben használatos műanyag tálcák pedig tiszta, praktikus és költséghatékony megoldást jelentenek a zöldségek, kenyér vagy hal gyártótól a fogyasztóig történő szállítására;
  • A műanyag újrahasznosítása évről évre fejlődik. Mivel a műanyag alapvetően szilárd olaj, így tüzelőanyagként is felhasználható, mellyel értékes energiaforrást lehet megspórolni.

A petrolkémia és a műanyagipar szorosan kötődik egymáshoz. A talajból nyert nyersolajjal kezdődik mindkét esetben a történet és a finomítóban folytatódik. A petrolkémia nyersanyagát – betáplált alapanyagát – a finomítóból nyeri. Ezeket a nyersanyagokat krakkolással dolgozzák fel – a nehéz olajmolekulákat lebontják könnyűekre, sokkal értékesebb részekre. Itt lépnek közbe a polimer gyártók, akik a petrolkémiai frakciókat alakítják polimerré. Ezt a kémiai folyamatot hívják polimerizációnak, miközben sok molekula összekapcsolódásából polimer lánc keletkezik. A végén ezek a polimerek kerülnek bele a műanyag termékekbe, amiket mindannyian jól ismerünk. Mindent összevetve, ez a két iparág együtt a jövő szektorai.

Ugyanakkor mindkét terület folyamatosan új lehetőségeket keres. Műanyagot bármely betáplált nyersanyagból lehet készíteni, mely szenet és hidrogént tartalmaz. Már napjainkban is néhány műanyag termék –a bioműanyagok – megújuló természeti forrásból készül, pl. cukorból, gabonából. Fontos ugyanakkor megjegyezni, hogy az olajalapú műanyag termékeknek mindig nagy szerepük lesz. A műanyag “foglyul ejti” az olajat és lehetővé teszi ezáltal számos, környezetbarát termék keletkezését. Az olajkészletek szűkösek és egyre drágább lesz az olajból történő előállítás. Drágább, mint az egyszerű égetés(mint a legtöbb esetben napjainkban).

Plastic Europe
European Schoolnet